La lutte contre le VIH laisse les femmes derrière

Cet article fait partie de Télescope: La nouvelle épidémie de SIDAune enquête en profondeur sur le visage moderne d’une maladie qui a transformé le monde.

Pour les hommes qui dorment avec des hommes, les pilules qui bloquent l’infection par le VIH permettent aux relations sexuelles non protégées de se sentir amusées et en sécurité.

Les femmes ne participent pas à cette action.

Alors que les pays européens mettent progressivement en place une prophylaxie pré-exposition, ou PrEP, la priorité va aux personnes les plus à risque de contracter le virus pouvant causer le SIDA, ce qui signifie les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH). Les premiers résultats montrent que les taux de VIH sont en chute libre beaucoup plus rapidement chez les HSH que chez les autres groupes.

La manière spécifique dont le VIH affecte les femmes différemment a «été un peu un astérisque», a déclaré Jacqui Stevenson, chercheuse britannique spécialisée dans le genre, le vieillissement et le VIH.

«Les femmes restent sous-représentées dans la recherche sur le VIH, y compris dans les études sur la PrEP» – Brian Plummer, porte-parole de Gilead

Cela fait partie d’une tendance plus large au cours des trois décennies de lutte contre le VIH, qui a vu des femmes abandonnées à la recherche médicale, diagnostiquées tardivement et confrontées à une stigmatisation grave.

À l’échelle mondiale, les femmes représentaient plus de la moitié des personnes vivant avec le VIH l’année dernière et environ 47% des nouvelles infections. Selon une analyse de 2015, toutefois, en moyenne, seulement 19% des participants aux essais cliniques d’antirétroviraux étaient des femmes, et seulement 11% des personnes participant à des études sur des traitements potentiels.

Et cela en dépit du fait que dans les parties du monde les plus durement touchées par l’épidémie, ce sont les femmes qui courent un risque accru. En Afrique subsaharienne, les adolescentes et les jeunes femmes âgées de 15 à 24 ans représentaient 10% de la population en 2018 – mais 25% de toutes les nouvelles infections, selon les estimations de l’ONUSIDA pour 2019. Le VIH est la principale cause de décès chez les femmes âgées de 15 à 49 ans dans le monde.

«Nous ne parvenons pas aux femmes à les atteindre en matière de prévention», a déclaré Luisa Cabal, directrice par intérim du département d’appui aux communautés, de justice sociale et d’inclusion de l’ONUSIDA.

En Afrique subsaharienne, ce sont les jeunes femmes les plus vulnérables en matière de VIH | Mujahid Safodien / AFP via Getty Images

Selon certains experts, un facteur persistant de disparités à travers le monde: la perception que les hommes ont droit au sexe, alors que les femmes ne le sont pas.

Progrès mixte

Cela ne veut pas dire que le traitement du VIH chez les hommes est sur la bonne voie. Dans les pays en développement, les hommes sont moins susceptibles de subir un test de dépistage du VIH, moins susceptibles de rechercher un traitement et moins enclins à le suivre. À l’échelle mondiale, il y avait moins d’hommes vivant avec le VIH que de femmes en 2018, mais ils représentaient 60% des décès liés au sida, selon les estimations de l’ONUSIDA.

Néanmoins, tout au long de l’épidémie, de plus en plus de recherches ont été menées sur le fonctionnement des mesures de prévention et de traitement sur le corps des hommes.

En octobre, la US Food and Drug Administration a approuvé un nouveau type de PrEP appelé Descovy – mais uniquement pour les hommes. Le fabricant, Gilead, ne l’a tout simplement pas testé chez des femmes cisgenres, même si le médicament pouvait agir différemment dans les tissus vaginaux par rapport aux tissus rectaux. Cette décision a suscité des critiques du fabricant de drogue américain. Les détracteurs ont également noté qu’il n’était pas évident que Descovy fonctionne mieux que le Truvada, le médicament original de Gilead pour la PrEP, qui est de plus en plus disponible sous des formes génériques moins chères. De plus, les participants aux essais étaient majoritairement de race blanche, même si les Africains et les personnes d’ascendance africaine étaient confrontés à un fardeau disproportionné.

Brian Plummer, un porte-parole de Gilead (qui est également l’annonceur qui présente Télescope: la nouvelle épidémie de sida) a déclaré que la société et le régulateur n’étaient pas parvenus à un accord préalable sur la manière de tester le nouveau médicament chez les femmes, mais qu’un essai est en cours. maintenant prévu chez les femmes et les adolescentes.

«Les femmes restent sous-représentées dans la recherche sur le VIH, y compris les études sur la PrEP», a déclaré Plummer. Il a souligné qu’il était difficile de mettre en place un essai à grande échelle qui respecte toutes les règles et dure suffisamment longtemps pour donner des résultats significatifs en raison du «manque de structures sociales existantes pour les femmes cisgenres qui soutiennent traditionnellement l’identification et la rétention des participantes aux essais VIH».

Le Royaume-Uni est un bon exemple de la manière dont les pays qui ont une longue expérience en matière d’aide aux HSH ne voient pas les mêmes améliorations pour les femmes.

La recherche sur le VIH a toujours été un défi pour ces recherches, a déclaré Matt Price, de l’Initiative internationale pour un vaccin contre le sida, coauteur de l’analyse 2015 de la proportion de femmes dans les études. Il a noté que dans de nombreuses sociétés, les femmes doivent obtenir le consentement de leur partenaire ou, en tant que principales dispensatrices de soins, être convaincues qu’elles ne peuvent pas facilement passer du temps à l’extérieur.

Autre lacune: les premières études ont généralement exclu les femmes en âge de procréer pour éviter des effets inattendus sur un fœtus potentiel. Même maintenant, les femmes qui souhaitent tomber enceintes peuvent être réticentes à participer à un long procès.

L’écart entre les sexes de la PrEP

Le Royaume-Uni est un bon exemple de la manière dont les pays qui ont une longue expérience en matière d’aide aux HSH ne voient pas les mêmes améliorations pour les femmes.

Dans l’essai à grande échelle mené par le gouvernement pour obtenir un accès gratuit à la PrEP, les HSH ont demandé de manière écrasante de participer. Cependant, les quelques places réservées spécifiquement aux femmes restent vacantes. Certains défenseurs craignent que le Service national de la santé décide à l’avenir qu’il n’est pas nécessaire de créer un programme d’accès de routine à la PrEP pour les femmes.

La PrEP est «absolument comprise comme quelque chose qui concerne les hommes gais» parmi le grand public britannique, a déclaré Stevenson, administrateur de Sophia Forum, une ONG dédiée aux femmes vivant avec le VIH.

Même si la PrEP peut être importante pour les femmes ayant un partenaire séropositif, ou qui font face à une violence sexiste ou – même si cela peut être inconfortable pour les prestataires de services – de discuter avec elles -, des relations sexuelles non protégées avec de multiples partenaires même les inviter à penser au VIH », a déclaré Stevenson.

«Vous êtes plus susceptible d’entendre des adolescentes et des jeunes femmes (en Afrique subsaharienne) dire: ‘Oh, je suis allé dans une clinique, l’infirmière vient de me dire, elle a dit que je ne devrais pas avoir de relations sexuelles, alors pourquoi est-ce que je cherchais des préservatifs, ‘”- Jacqui Stevenson, chercheuse britannique spécialisée dans le genre, le vieillissement et le VIH

Public Health England a publié pour la première fois des données détaillées sur le VIH chez les femmes la semaine dernière. Alors que le diagnostic du VIH et la prise en charge des femmes sont généralement excellents par rapport aux normes mondiales, des disparités sont clairement apparentes. Les taux de diagnostics de VIH sont en baisse, mais les réductions chez les femmes entre 2016 et 2017 étaient plus modestes (13%) que chez les hommes hétérosexuels (25%) – une tendance similaire à celle observée au cours de la dernière décennie. À titre de comparaison, les taux chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes ont baissé de plus d’un tiers depuis 2015 en raison de la généralisation de l’utilisation de la PrEP.

Les défenseurs soulignent que le fait de tester les tendances est une source de préoccupation. Alors que le Royaume-Uni possède de nombreux antécédents de test du VIH liés à la grossesse, Stevenson note que de nombreuses femmes (et leurs bébés) auraient beaucoup plus de facilité à apprendre avant la conception.  et la proportion de femmes de plus de 50 ans apprenant qu’elles ont le VIH a plus que doublé depuis 2008. Les femmes ne subissaient le test du VIH dans le cadre d’autres services de santé sexuelle que dans 57% des cas, contre 79% pour les hommes.

Stigmatisation sexuelle globale

En Afrique subsaharienne, ce sont les jeunes femmes les plus vulnérables. De nombreuses tendances sociales s’y opposent, notamment des niveaux élevés de violence sexiste et un faible niveau d’éducation, en particulier en ce qui concerne la sexualité. Il existe également des traditions de mutilation génitale et de mariages entre hommes plus âgés et femmes beaucoup plus jeunes.

Physiquement, les relations sexuelles vaginales sont plus susceptibles de conduire à l’infection à VIH chez les femmes que chez les hommes, et les corps plus petits des adolescents sont plus susceptibles de se déchirer. Ils sont moins susceptibles d’avoir accès aux médicaments qui leur permettront de rester en vie une fois infectés – et la peur de la stigmatisation peut les décourager de continuer à suivre un traitement, même lorsqu’ils ont accès aux médicaments.

Pour sa part, la communauté mondiale de la santé cherche à tirer les enseignements des progrès accomplis en matière d’amélioration de l’accès des femmes à la contraception – un sujet susceptible de faire l’objet d’une conférence des Nations Unies à Nairobi la semaine prochaine.

«Les femmes laissées pour compte sont les plus jeunes, les plus pauvres et les plus marginalisées», a déclaré Cabal.

Pour Stevenson, qui possède également une expérience de terrain au Kenya et en Ouganda, les valeurs de la société concernant les femmes et la sexualité freinent les avancées dans les pays riches comme dans les pays pauvres, bien que de différentes manières.

«Vous êtes plus susceptible d’entendre des adolescentes et des jeunes femmes (en Afrique subsaharienne) dire: ‘Oh, je suis allé dans une clinique, l’infirmière vient de me dire, elle a dit que je ne devrais pas avoir de relations sexuelles, alors pourquoi Étais-je à la recherche de préservatifs? “Au Royaume-Uni, vous entendrez peut-être une femme dans la soixantaine dire:” Eh bien, je suis allée à la clinique et ils m’ont dit que je n’avais pas besoin de test VIH. ”

Elle a ajouté: «C’est une réelle différence pour les hommes dans ces contextes, où l’hypothèse est, fondamentalement, vraiment fondamentale que les hommes doivent avoir des relations sexuelles et qu’ils ont le droit de les avoir.

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Source: news-24.fr

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