L’otage américain Philip Walton sauvé lors d’une opération militaire dramatique : Walton a été enlevé récemment au Niger, où il vivait

Un citoyen américain enlevé la semaine dernière au Niger a été secouru lors d’un raid militaire américain à haut risque au Nigeria voisin, ont déclaré des responsables à ABC News samedi matin.La mission a été entreprise par des commandos d’élite dans le cadre d’un effort majeur pour libérer le citoyen américain, Philip Walton, 27 ans, avant que ses ravisseurs ne puissent aller loin après l’avoir emmené captif au Niger le 26 octobre, ont déclaré des responsables de la lutte contre le terrorisme à ABC News.

L’opération a impliqué les gouvernements des États-Unis, du Niger et du Nigéria travaillant ensemble pour sauver Walton rapidement, ont indiqué des sources. La CIA a fourni des renseignements permettant de localiser Walton et les éléments des opérations spéciales maritimes en Afrique ont aidé à le localiser, a déclaré un ancien responsable américain.

Ensuite, l’équipe d’élite SEAL Six a effectué une mission de sauvetage d’otages de «précision» et a tué tous les ravisseurs sauf un, selon des responsables ayant une connaissance directe de l’opération.

“Ils étaient tous morts avant de savoir ce qui s’était passé”, a déclaré à ABC News une autre source de lutte contre le terrorisme.

Le président Donald Trump a qualifié la mission de sauvetage de “grande victoire pour nos forces spéciales américaines très élitistes” dans un tweet et le Pentagone a salué la mission de sauvetage dans un communiqué.

«Les forces américaines ont mené une opération de sauvetage d’otages aux premières heures du 31 octobre dans le nord du Nigéria pour récupérer un citoyen américain pris en otage par un groupe d’hommes armés», a déclaré le porte-parole en chef du Pentagone, Jonathan Hoffman. «Ce citoyen américain est en sécurité et se trouve maintenant aux soins du Département d’État américain. Aucun militaire américain n’a été blessé pendant l’opération.

“Nous apprécions le soutien de nos partenaires internationaux dans la conduite de cette opération.”

Et le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré: «Grâce au courage et aux capacités extraordinaires de nos militaires, au soutien de nos professionnels du renseignement et à nos efforts diplomatiques, l’otage sera réuni avec sa famille. Nous n’abandonnerons jamais aucun Américain pris en otage. ”

Le consultant d’ABC News, Mick Mulroy, ancien sous-secrétaire adjoint à la défense et ancien officier de la CIA, a déclaré que les préparatifs pour le sauvetage de Walton avaient probablement commencé lorsqu’il avait été enlevé.

“Ces types d’opérations sont parmi les plus difficiles à exécuter”, a-t-il déclaré. “Toute erreur pourrait facilement conduire à la mort de l’otage. Les hommes et les femmes du JSOC [Joint Special Operations Command] et de la CIA devraient être fiers de ce qu’ils ont fait ici. Et tous les Américains devraient être fiers d’eux. ”

Eric Oehlerich, consultant d’ABC News et retraité de Navy SEAL, a déclaré que Walton était “chanceux” qu’une telle mission soit possible, par exemple peu de temps après son enlèvement, alors que d’autres sont détenus depuis des années.

“Les hommes de ces unités de haut niveau des forces spéciales entraînent toute leur vie d’adulte à être prêts lorsqu’ils sont appelés, les opérations de sauvetage d’otages sont intrinsèquement dangereuses”, a-t-il déclaré. “Ces hommes mettent la vie de quelqu’un au-dessus de la leur, ils le font de manière désintéressée … c’est une illustration d’un engagement total.”(photo)

Un ancien responsable américain de la lutte contre le terrorisme a souligné en général combien de temps il y avait de chances de sauvetage dans les missions «hautement dangereuses» – moins de 30%. Mais le responsable a déclaré qu’il était crucial d’agir le plus rapidement possible pour que les otages ne se retrouvent pas entre les mains d’Al-Qaïda ou de l’Etat islamique.

 

“Plus un otage est retenu longtemps, plus il est difficile de trouver un emplacement exact pour pouvoir mener une opération de sauvetage”, a déclaré le responsable.

 

Des responsables américains et nigériens avaient déclaré que Walton avait été kidnappé dans son jardin lundi dernier après que des assaillants lui aient demandé de l’argent. Mais il n’a offert que 40 dollars américains et a ensuite été emmené de force, selon des sources au Niger.

 

Walton vit avec sa femme et sa jeune fille dans une ferme près de Massalata, un petit village près de la frontière avec le Nigéria.

 

Des responsables nigériens et américains ont déclaré à ABC News qu’ils pensaient que les ravisseurs appartenaient à un groupe armé nigérian et qu’il n’était pas considéré comme lié au terrorisme. Mais les otages sont souvent vendus à des groupes terroristes.

 

L’inquiétude s’est rapidement accrue après l’enlèvement sur le fait qu’une opportunité de sauver Walton pourrait devenir beaucoup plus dangereuse s’il était pris par ou vendu à un groupe de militants islamistes alignés avec Al-Qaïda ou Daech et les commandants américains des opérations spéciales estimaient qu’ils devaient agir rapidement avant cela. pourrait se produire, a déclaré un responsable de la lutte contre le terrorisme informé des opérations de récupération des otages.

Un porte-parole du département d’Etat américain a confirmé après l’enlèvement qu’un citoyen américain avait été enlevé au Niger et a déclaré que le gouvernement américain “fournissait à sa famille toute l’assistance consulaire possible”. Le porte-parole a refusé de commenter l’affaire, citant des «considérations de confidentialité», mais a ajouté: «Lorsqu’un citoyen américain est porté disparu, nous travaillons en étroite collaboration avec les autorités locales dans le cadre de leurs efforts de recherche et nous partageons des informations avec les familles comme nous le pouvons. ”

Un autre travailleur humanitaire chrétien américain, Jeffery Rey Woodke, 60 ans, est retenu en otage depuis quatre ans depuis son enlèvement dans le nord du Niger par des militants armés.

Le Niger, qui abrite 22 millions d’habitants et trois fois la taille de la Californie, est l’un des nombreux pays du Sahel en proie au terrorisme et à l’instabilité, mais son armée a été un proche partenaire américain dans la lutte contre les groupes djihadistes régionaux, y compris les affiliés des deux al-Qaïda. et ISIS.

La semaine dernière, un sommet des donateurs soutenu par l’ONU a levé 1,7 milliard de dollars pour soutenir les gouvernements de la région alors que le secrétaire général Antonio Guterres a averti que la crise humanitaire était à un «point de rupture», avec 13,4 millions de personnes ayant besoin d’assistance.

Source : abc news.

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